15 Libros para leer después de Downton Abbey

Hace poco más de un mes, mientras revisaba el catálogo de Netflix, encontré una serie que desde hacía tiempo había visto anunciada en distintos medios y premiada en múltiples ocasiones con variados galardones; siempre se encontró en mi lista "Pendiente por ver", pero por una razón u otra nunca llegaba a iniciarla. Sin embargo, ese día decidí comenzar y todo cambió. Downton Abbey ha sido una adicción desde entonces, un fiel retrato de la aristocracia inglesa a inicios del siglo XX, producida, actuada y ambientada a la perfección; se ha convertido en un objeto de apreciación para muchos televidentes al rededor del mundo y para mí también, he de agregar. 

Desafortunadamente, la serie se encuentra en su última temporada y cuando me enteré de ello lo primero que hice fue crear un "plan b", para el momento de la "resaca" que queda después de un buen libro, película o serie. Así que les comparto la lista que hice de próximas lecturas basadas en las características de Downton. Espero les resulte útil y agradable.

Esnobs-Julian Fellowes


Un narrador omniscente –un actor, quizás un alter ego del propio escritor-, nos cuenta la ascensión social de Edith Lavery. Edith es una chica londinense, muy guapa e inteligente a la que su madre, muy ambiciosa, ha “entrenado” para aspirar a lo más alto de la escala social. Cuando conoce a Charles, conde Broughton y heredero del marquesado de Uckfield, soltero y un partidazo, no duda que la suerte ha llamado a su puerta. Charles es un hombre sencillo y amable que cae rendido a los pies de Edith y no duda en pedirle matrimonio. Edith pronto se acostumbra a su nuevo estatus de lady pero la vida que tan idílica le parecía resulta no serlo tanto. Y es que la vida en el campo, en las propiedades de la familia de su marido, la asistencia a comités benéficos, la recepción de visitas en la mansión familiar, le aburre soberanamente. Así que cuando conoce a un guapísimo actor, todo lo conseguido parece que corre peligro. ¿Qué hará Edith?
Rutherford Park-Elizabeth Cooke
Snow had fallen in the night, and now the great house, standing at the head of the valley, seemed like a five-hundred-year old ship sailing in a white ocean... For the Cavendish family, Rutherford Park is much more than a place to call home. It is a way of life marked by rigid rules and lavish rewards, governed by unspoken desires… Lady of the house Octavia Cavendish lives like a bird in a gilded cage. With her family’s fortune, her husband, William, has made significant additions to the estate, but he too feels bound—by the obligations of his title as well as his vows. Their son, Harry, is expected to follow in his footsteps, but the boy has dreams of his own, like pursuing the new adventure of aerial flight. Meanwhile, below stairs, a housemaid named Emily holds a secret that could undo the Cavendish name.
 Jeeves and the wedding bells-Sebastian Faulks 
Bertie Wooster (a young man about town) and his butler Jeeves (the very model of the modern manservant)—return in their first new novel in nearly forty years: Jeeves and the Wedding Bellsby Sebastian Faulks. Now, forty years later, Bertie and Jeeves return in a hilarious affair of mix-ups and mishaps. With the approval of the Wodehouse estate, acclaimed novelist Sebastian Faulks brings these two back to life for their legion of fans. Bertie, nursing a bit of heartbreak over the recent engagement of one Georgina Meadowes to someone not named Wooster, agrees to "help" his old friend Peregrine "Woody" Beeching, whose own romance is foundering. That this means an outing to Dorset, away from an impending visit from Aunt Agatha, is merely an extra benefit. Almost immediately, things go awry and the simple plan quickly becomes complicated. Jeeves ends up impersonating one Lord Etringham, while Bertie pretends to be Jeeves' manservant "Wilberforce,"—and this all happens under the same roof as the now affianced Ms. Meadowes. From there the plot becomes even more hilarious and convoluted, in a brilliantly conceived, seamlessly written comic work worthy of the master himself.
Retorno a Brideshead-Evelyn Waugh


El retorno de Charles Ryder a Brideshead la elegante mansión de lord Marchmain, convertida ahora en cuartel devuelve a su memoria aquellos tiempos, anteriores a la guerra, en que paseaba embelesado por sus hermosos jardines y salones y se dejaba sucumbir al hechizo de sus singulares habitantes. En realidad, nunca pudo Charles librarse de su ambigua amistad con el inquieto Sebastian, ni de su obsesivo amor por la hermana de éste, lady Julia, ni de la oscura y contradictoria fatalidad que dejó marcada para siempre la atribulada vida de los Marchmain con su huella de drama y desvarío. 

 El cazador de fortunas
La Emperatriz de Austria, aburrida de la Corte y de su ausente marido, decide viajar a Inglaterra en plena temporada de caza. Ahí coincide con el Capitán Bay Middleton, diez años más joven que ella y alguien que no se deja amedrentar ni por el carácter ni por la belleza ni por el rango de Sisí. El amor, el deber, la emperatriz se debate entre el atractivo joven y sus responsabilidades. Y en paralelo, la heredera Charlotte Baird, enamorada del capitán, se pregunta si no ha caído rendida a los pies de un cazador de fortunas.
The last summer-Judith Kinghorn
Clarissa is almost seventeen when the spell of her childhood is broken. It is 1914, the beginning of a blissful, golden summer - and the end of an era. Deyning Park is in its heyday, the large country house filled with the laughter and excitement of privileged youth preparing for a weekend party. When Clarissa meets Tom Cuthbert, home from university and staying with his mother, the housekeeper, she is dazzled. Tom is handsome and enigmatic; he is also an outsider. Ambitious, clever, his sights set on a career in law, Tom is an acute observer, and a man who knows what he wants. For now, that is Clarissa. As Tom and Clarissa's friendship deepens, the wider landscape of political life around them is changing, and another story unfolds: they are not the only people in love. Soon the world - and all that they know - is rocked by a war that changes their lives for ever.
The Buccaneers-Edith Wharton 
Nan and Jinny St George have both wealth and beauty in generous supply. In the New York society of the 1870s, however, only those with old money can achieve the status of the elite, and it is here that the sisters seem doomed to failure. Nan's new governess, Laura Testvalley, herself an outsider, takes pity on their plight and launches them instead on the unsuspecting British aristocracy. Lords, dukes, marquesses and MPs, it seems, not only appreciate beauty, but also the money that New York's nouveaux riches can supply. 


En el piso de abajo-Margaret Powell 

En el piso de abajoson las memorias de una mujer sedienta de educación que nocomprende por qué, cuando pedía un libro de la biblioteca de sus señores, éstos la miraran incrédulos y espantados. Con el tiempo, aprendió por su cuenta y en 1968 publicó este libro, que ha sido la fuente reconocida de inspiración de series comoArriba y abajoyDownton Abbey, pero mucho más incisiva e intencionada que ellas. En el sótano, a «ellos» (como llamaban a los señores), se les hacía «una especie de psicoanálisis de cocina, sin cabida para Freud. Creo que nosotros sabíamos de la vida sexual ajena mucho más de lo que él llegó a saber nunca». Penetrante en su observación de las relaciones entre clases, libre y deslenguada en la expresión de sus deseos, Margaret Powell nos cuenta qué significaba para los de abajo preparar las cenas de seis platos de los de arriba. Un documento excepcional. 
Diario de una camarera-Octave Merbeau 
En una buhardilla fría, después de agotadoras jornadas de trabajo, la bella Célestine R... escribe un diario personal en el que repasa su vida de sirvienta. Una serie de malos empleos, o de buenos empleos que ella misma se ocupó de arruinar, la fueron alejando de las casas importantes, del París de palacetes lujosos y departamentos burgueses donde siempre trabajó, para terminar recalando en esta residencia de provincia donde todo es chato, atrasado y deslucido.
Zuleika Dobson-Max Beerhom

Originally published in 1911, Max Beerbohm's sparklingly wicked satire concerns the unlikely events that occur when a femme fatale briefly enters the supremely privileged, all-male domain of Judas College, Oxford. A conjurer by profession, Zuleika Dobson can only love a man who is impervious to her considerable charms: a circumstance that proves fatal, as any number of love-smitten suitors are driven to suicide by the damsel's rejection. Laced with memorable one-liners ("Death cancels all engagements," utters the first casualty) and inspired throughout by Beerbohm's rococo imagination, this lyrical evocation of Edwardian undergraduate life at Oxford has, according to Forster, "a beauty unattainable by serious literature."
El final del desfile-Ford Madox Ford 


Justo antes de que caiga la era eduardiana, en los albores de la I Guerra Mundial, toma lugar esta historia de traición, romance y el horror de las trincheras. En el centro de la narración está la escandalosa separación de Christopher Tietjens, un clásico caballero inglés, conservador y convencional, e impecable súbdito de la corona inglesa, y su esposa Sylvia, una mujer bella, arrogante, contestataria y símbolo de los nuevos tiempos. Christopher ve cómo su matrimonio se desmorona mientras Europa es consumida por la tragedia.


La suerte de Jim-Kingsley Amis 

El final del curso académico se acerca, y la preocupación de James Dixon por si la universidad renovará su contrato va aumentando a la vez que disminuyen sus ya escasas ganas de soportar al profesor Welch y su inagotable verborrea. Por desgracia, en tanto titular de su departamento, Welch es el encargado de decidir su futuro académico, así que a James no le queda más remedio que mostrarse atento a los caprichos de su superior sin dar muestras de su desesperación. Las ocurrencias de su jefe para amargarle la vida, sin embargo, van volviéndose también más refinadas; la última de ellas, una doble ofensiva consistente en una invitación para pasar un fin de semana en su casa, consagrado a actividades tan apasionantes como el canto a varias voces y la dramatización de textos, tras las cuales tratarán los detalles de la conferencia que, sobre el ameno tema de «La Vieja Inglaterra», tiene pensado que Dixon presente en unas semanas. Para completar el cuadro, se ha confirmado la presencia de Margaret, con la que James mantiene una equívoca y frustrante relación, y el hijo bohemio de Welch y su novia, un par de especímenes que se prevén tan insoportables como el padre. Empujado a una situación en la que no sabe cómo se ha metido, James Dixon se dirige como cordero al matadero a un excitante fin de semana con visos de resultar no sólo crucial para su carrera, sino para su existencia futura.
Lady Amina and the real Downton Abbey-The Countess of Carnarvon 

Lady Almina and the Real Downton Abbey tells the story behind Highclere Castle, the real-life inspiration and setting for Julian Fellowes's Emmy Award-winning PBS show Downton Abbey, and the life of one of its most famous inhabitants, Lady Almina, the 5th Countess of Carnarvon. Drawing on a rich store of materials from the archives of Highclere Castle, including diaries, letters, and photographs, the current Lady Carnarvon has written a transporting story of this fabled home on the brink of war. Much like her Masterpiece Classic counterpart, Lady Cora Crawley, Lady Almina was the daughter of a wealthy industrialist, Alfred de Rothschild, who married his daughter off at a young age, her dowry serving as the crucial link in the effort to preserve the Earl of Carnarvon's ancestral home. Throwing open the doors of Highclere Castle to tend to the wounded of World War I, Lady Almina distinguished herself as a brave and remarkable woman. This rich tale contrasts the splendor of Edwardian life in a great house against the backdrop of the First World War and offers an inspiring and revealing picture of the woman at the center of the history of Highclere Castle.
The Pursuit of Love & Love in a Cold Climate-Nancy Mitford 
Mitford's most famous novels, "The Pursuit of Love" and "Love in a Cold Climate, " satirize British aristocracy in the '20s and '30s through the amorous adventures of the Radletts, an exuberantly unconventional family closely modeled on Mitford's own. 



The light years-Elizabeth Jane Howard 
In 1937, the coming war is only a distant cloud on Britain's horizon. As the Cazalet households prepare for their summer pilgrimage to the family estate in Sussex, readers meet Edward, in love with but by no means faithful to his wife Villy; Hugh, wounded in the Great War; Rupert, who worships his lovely child-bride Zoe; and Rachel, the spinster sister. 

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